Trastornos alimenticios anorexia y bulimia. La anorexia y la bulimia son dos trastornos, cada vez más comunes entre hombres y mujeres, que generan conductas patológicas en los hábitos alimenticios.

La anorexia y sus características Desordenes alimenticios: anorexia y bulimia

¿Qué es la anorexia?

Es el trastorno alimentario en el que la persona deja de comer, baja de peso en forma considerable y presenta los siguientes síntomas:

• Se tiene una distorsión de la imagen del cuerpo: perceptual, cuando se ve más grande de lo que en realidad es; o subjetiva, cuando se aprecia tal como es pero sintiéndose obesa; es posible tener las dos modalidades al mismo tiempo.

• Temor intenso a subir de peso.

• Reducción de tallas.

• Amenorrea; por lo menos tres meses consecutivos sin menstruación.

A la persona que padece anorexia le disgusta su fisonomía, en especial los muslos, las caderas, el abdomen o todo en conjunto, a veces sus brazos o solo las mejillas. La personalidad de una persona con anorexia es obsesiva y perfeccionista, son exigentes consigo mismas.

La bulimia y sus características

¿Qué es la bulimia?

Es el trastorno en el que la persona está obsesionada con la comida y a la vez con su apariencia; se caracteriza por atracones de forma regular, seguido de actos compensatorios. Presenta los siguientes síntomas:

• Distorsión de la imagen: insatisfacción con su figura.

• Ingiere grandes cantidades de alimento en un periodo no mayor de dos horas.

• Durante el atracón no puede dejar de comer y pierde el control sobre sí misma.

• Métodos de purga. Después de comer recurre a diversos métodos como inducirse el vómito, tomar laxantes, diuréticos o hacer ejercicio en exceso para compensar.

• Ocasionalmente padece amenorrea.

¿Cómo se si padezco anorexia o bulimia?

• Si no se presentan la mayoría de estos síntomas, no se puede hablar de anorexia o bulimia, se trata de un trastorno de la alimentación no especificado.

¿Por qué da anorexia y bulimia?

El origen de estos trastornos es multifactorial:

• Intervienen el entorno familiar.

• La personalidad.

• El ámbito social.

• La cultura.

• Características psicológicas.

Es cierto que la obsesión a lo esbelto influye, sobre todo en la adolescencia, que es la etapa en donde se define la personalidad, pero no es suficiente con ver revistas de moda todo el día para adquirir un trastorno alimentario, se necesita un ambiente específico y ciertas costumbres.

Este tipo de trastornos surgen como un escape a situaciones de angustia. Y calmar la ansiedad saciándose de comida o guardando ayuno, sólo aumentan la insatisfacción. Por eso lo fundamental de la terapia consiste en detectar el origen del problema.

¿Cuándo da anorexia y bulimia?

• La bulimia y la anorexia, por lo regular, surgen durante la adolescencia, mientras se experimentan los cambios corporales y de conducta; los trastornos alimenticios son los primeros síntomas cuando se tiene algún problema y, de no atenderse a tiempo, puede transformarse en un padecimiento crónico.

• Aunque mucha gente ha muerto, sobre todo por anorexia, se puede vivir con esto de por vida bajo condiciones deplorables, sobre todo físicas debido a la desnutrición y con repercusiones a nivel cerebral; y por otro lado con trastornos emocionales porque este malestar físico lo sustenta un desorden psicológico que se agrava con el tiempo.

¿Con quien tomar un tratamiento?

• Como se trata de un problema multifactorial, debe tratarse con diversos especialistas:

psiquiatra, psicólogo, nutriólogo, ginecólogo y, de ser necesario, un internista.

Signos y síntomas de la anorexia y bulimia:

• Quienes padecen anorexia se muestran retraídas, rígidas, perfeccionistas, buenas estudiantes y complacientes con los demás.

• Muestran una pérdida de peso evidente y actitudes extrañas con respecto a la comida: empiezan a evitar ciertos alimentos, inventan pretextos o malestares para no comer, fraccionan los alimentos en muchos pedacitos, dejan grandes porciones en el plato, hacen ejercicio en exceso; su conversación redunda cada vez más sobre las calorías de cada cosa y de su imagen corporal; generalmente se aprecian o se sienten gordas.

• Se obsesionan con lograr la imagen del cuerpo que han idealizado; no se gustan y consiguen erotizarse conforme bajan de peso.

• Físicamente empiezan a deteriorarse; en etapas avanzadas padecen desmayos, lagunas mentales, falta de concentración y fatiga, porque la desnutrición tiene repercusiones a nivel cerebral.

• Quienes padecen bulimia planean el atracón buscando el momento idóneo para que la familia no se percate: cuando no hay nadie en casa o están todos dormidos. Cada vez que terminan de comer, se levantan de la mesa bajo cualquier pretexto para ir al baño a vomitar; evitan comer fuera o procuran lugares donde se puede volver el estómago.

• Los atracones generalmente se hacen con alimentos fáciles de deglutir, por lo que empiezan a desaparecer de la alacena galletas, pasteles, chocolates, helados, gelatina, pan, comida chatarra, etc.

• Cuando la bulimia está más avanzada evitan salir por miedo a no poder darse un atracón y vomitar; y porque al sentirse obesas, les da pena ser vistas.

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